Charles Dickens

Vijf einde jaars verhalen door Mark van Dijk op nieuw vertaald en door René Hazebroek voorzien van vele nieuwe illustraties.

‘Een kerstlied’ (A Christmas Carol) is één van de meest geliefde Kerstverhalen van deze tijd. Voor het eerst gepubliceerd in 1843, weet het verhaal iedere Kerst weer zijn opwachting te maken, in welke vorm dan ook.Ebenezer Scrooge, een zeer onaangename vrek, wordt op Kerstavond bezocht door de geest van zijn overleden partner Jacob Marley. Marley deelt hem mee dat hij drie bezoekers kan verwachten: de geesten van Kerstmis in het Verleden, Heden en Toekomst. Zij laten Scrooge zijn leven overzien, waardoor hij voor het eerst te zien krijgt, wat voor effect zijn ongevoelige daden en houding op anderen heeft.

‘Het Carillon’ is het tweede verhaal van de bekende “Christmas Books”, geschreven door Charles Dickens. Hierin volgen we het leven van de teleurgestelde Trotty Veck, een arme kruier in Victoriaans Londen. Trotty is zijn geloof in de mensheid verloren en denkt dat de oorzaak van zijn armoede in zijn onwaardigheid ligt. Dan wordt hij op Oudejaarsavond door een geest bezocht, die hem laat inzien dat niemand slecht wordt geboren, maar dat criminaliteit en armoede eerder door de mens zelf worden gecreëerd.Het is een verhaal over hoop, inzicht en onvoorwaardelijke liefde. Een verhaal dat meer dan ooit het ontdekken waard is!

‘Krekel bij de Haard’ is het derde eindejaarsverhaal dat door Charles Dickens is geschreven. Hierin volgen we het gelukkige gezinsleven van vrachtrijder John Peerybingle, zijn vrouw Dot, hun baby en kindermeisje Tilly Slowboy. Als er op een dag een mysterieuze, oudere vreemdeling op bezoek komt, drijft het vreemde gedrag van Dot toch een wig tussen haar en John. Ondertussen verandert de Krekel bij de Haard, (in die tijd een symbool voor geluk en welstand, aangezien het hebben van zo’n krekel betekende dat je welvarend genoeg was om tijdens koude nachten een vuur te laten branden) in een huisfee. Deze beschermer van Huis en Haard weet te voorkomen dat de hele situatie gruwelijk uit de hand loopt. Dit is een verhaal over onvoorwaardelijke liefde, in al haar facetten. Een aangrijpend en ontroerend relaas dat bij het uitkomen in 1845 zelfs populairder was dan haar twee voorgangers bij elkaar! Gebonden in een linnen hardcover, met leeslint en talloze schitterende illustraties.

‘De strijd van het leven’

De Strijd van het Leven is het vierde verhaal van de bekende Christmas Books, geschreven door Charles Dickens. Dit wat minder bekende werk van Dickens is zeker de moeite van het (her)ontdekken waard. Het verhaal speelt zich af op een plek die ooit het toneel was van een bloederig slagveld. De symboliek hiervan vormt de achtergrond van deze roman en beschrijft de hechte band tussen de zussen Grace en Marion.

Albert Heathfield is verloofd met Marion, de jongste dochter van dokter Jeddler. Als Clemency, de bediende, haar op een nacht betrapt met een andere man, vlucht Marion zonder tekst of uitleg te geven en keert niet meer terug. In hun intense verdriet vinden de oudste zus Grace en Albert elkaar en trouwen. Het huwelijk is bijzonder gelukkig, maar Grace blijft worstelen met de vraag waar haar zus is gebleven en waarom ze haar heeft achtergelaten.

Dit is een verhaal over opoffering en onvoorwaardelijke liefde. Een aangrijpend en origineel relaas dat op de innemende manier van Charles Dickens is geschreven.

‘De gekwelde man’
Redlaw is een scheikundeleraar die van tijd tot tijd wordt bezocht door zijn kwelgeest. Deze geest herinnert Redlaw zoveel mogelijk aan het onrecht en verdriet dat hem in het verleden is aangedaan, waardoor hij het nooit zal kunnen loslaten.
Dan stelt de geest voor om Redlaw te verlossen van de herinnering aan de pijn waar Redlaw onder gebukt gaat. Redlaw gaat overstag, maar dan blijkt dat hij niet meer de warme en liefdevolle man is die hij altijd geweest is. Erger nog, zijn gift komt met een prijs: Het geschenk van vergeten zal Redlaw doorgeven aan een ieder die in zijn buurt komt. 
Met zijn onverschilligheid besmet hij zijn opgewekte conciërge Swidger, de liefdevolle familie Tetterby en één van zijn studenten. Ze worden allemaal zo zuur als de scheikundige zelf. Met pijn en moeite weet Redlaw de zorgzame Milly, de vrouw van de conciërge, te ontzien, maar hoe lang kan hij dit vol houden en komt hij ooit nog van die vloek af?

 

diavoorstelling met een aantal tekeningen uit de verschillende boeken.